Voyage de noces – Partie 2 : un safari !!

Aujourd’hui, je vais te parler de notre deuxième semaine de voyage de noces : le safari et la découverte de la région du Blyde River Canyon ! Allez, en route, tu me suis ?!?

Second “faux” départ

Jour 6

Oui, tu ne vas pas me croire, mais on a « raté » un second avion ! “Mais comment ?” dois-tu te dire. À nouveau, on n’a pas eu de chance.

Cette fois-ci, on a booké deux vols via la même compagnie pour faire Cape Town-Johannesburg, et ensuite Johannesburg-Nelspruit, où nous devions passer la nuit dans un Bed&Breakfast très sympa (cuisine locale et tout et tout). Le lendemain, nous devions récupérer notre voiture de location et rouler deux-trois heures pour rejoindre notre lodge pour le safari.

Bon bah, entre nos deux vols, il y a une heure et demi. Tu me diras : « Un peu short, quand même ! » Oui mais non, l’aéroport de Johannesburg est relativement petit. Et la sécurité pour les vols domestiques est assez light. La compagnie nous assure que nous sommes larges. On fait toutefois le check-in en avance, au cas où.

Oui mais ça, c’était sans compter notre premier vol, qui décolle avec une heure de retard. Et qui atterrit avec une heure et demi de retard. Oui, on a dû tourner pendant trente minutes au-dessus de l’aéroport le temps qu’une piste se libère !!! On atterrit, on court récupérer nos bagages, qui sont bien évidemment les derniers à sortir !

On court à travers l’aéroport jusqu’au check-in (on ne sait jamais s’il y a du retard…). Check-in fermé. Le personnel nous conseille d’aller voir la compagnie pour qu’elle nous mette sur un autre vol. La nuit tombe, il n’y a plus de vol pour la journée. Re-hôtel pour la nuit à Johannesburg. Bref re-relou, re-pas-de-chance…

Et là, Chouchou se met à courir ! On est appelés par une hôtesse et une autre passagère (en retard comme nous) : « Courez, courez, le pilote n’est pas dans l’avion, vous pouvez encore y arriver, on vient de les appeler, ils retiennent l’avion pour vous ! » Je n’ai jamais couru aussi vite, passé la sécurité sans être contrôlée, dépassé tout le monde dans les files d’attente, descendu les escalators en courant valise à la main !

Oui, mais tout ça pour rien : le personnel en charge de l’embarquement n’a pas écouté la nana du check-in. Les portes sont fermées. Le bus parti. Le vol partira sans nous. Re-file d’attente, re-hôtel, re-vol décalé au lendemain, re-annulation de notre B&B, bref… on est maudits !

L’arrivée dans la savane !

Jour 7

On l’a attendue et on y est, on vient d’atterrir. L’aéroport donne le ton : toit de chaume, charpente en bois typique, magnifique. On est déjà dépaysés !

On récupère notre voiture avec un petit boîtier en plastique (balise GPS) à coller sur notre pare-brise, qui nous localise à tout moment de notre trajet. Bah oui, si jamais on se perd dans la savane, devant un éléphant ou un rhinocéros, ou encore qu’on tombe dans le ravin, ils nous retrouveront directement ! Ah bah, c’est rassurant… Gloups.

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Aéroport de Nelspruit

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Aéroport de Nelspruit

Le trajet nous réserve des paysages magnifiques, une nature à perte de vue. On traverse des villes typiques avec une organisation urbaine très différente de la nôtre : pas de constructions en hauteur, le carrefour routier fait un peu office de centre : c’est la concentration autour de ce point d’habitations qui en fait une « ville ». Après, on voit qu’on est dans une grande ville par le nombre de commerces existants. On continue, c’est magique.

« À gauche, Chouchou ! » «  Mais à gauche, il n’y a pas de route !?! » « Oui, oui, on prend la piste, mon chéri. » Et hop, petite piste de sable pendant une heure pour nous (trente minutes normalement, voire vingt pour les plus habitués).

On passe le péage de l’entrée de la réserve privée, et on poursuit notre route dans le bush. Écarquillant les yeux devant tout ce qui nous entoure. À la recherche déjà de quelques animaux. Et nous y croiserons en tout premier des impalas et des zèbres !!

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Pardon pour la qualité des photos, mais ça te donnera un aperçu des paysages très variés

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

On finit par rejoindre notre lodge. Oh mon Dieu, c’est trop beau ! Le restaurant du lodge donne sur le lit de la rivière, encore asséché à cette période, que les animaux empruntent régulièrement pour manger et se rafraîchir dans les quelques trous d’eau restants.

On nous montre notre chambre. « Alors, ne vous baladez pas seuls la nuit, il faut demander à quelqu’un du personnel de vous accompagner, au cas où vous croiseriez un lion ou un léopard en train de se balader. » Gloups. « Et sinon, j’oubliais : si ça frappe à votre porte mais que vous n’entendez personne vous dire bonjour, n’ouvrez pas, c’est un singe qui veut rentrer. » Re-gloups.

Dépaysement total dès notre arrivée. Impressionnant. Et en même temps normal. Mais à nouveau la nature et le milieu naturel nous rattrapent. On se prend une grosse claque et regardons autour de nous avec des yeux émerveillés d’enfant !

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Umkumbe lodge, Sabie Sand

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Umkumbe lodge, Sabie Sand

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Notre lodge d’amouuuuur, Umkumbe Lodge, Sabie Sand

Les bushdrives

Jours 7/8/9

Alors, quand tu réserves en safari, tu bookes une chambre en all inclusive, généralement (tu peux aussi faire le safari toi-même avec ta voiture, mais nous, ce n’était pas ce qu’on cherchait, on voulait se laisser porter et échanger avec des guides, experts, etc.).

En all inclusive pourquoi ? Parce que déjà tu es au milieu de rien, très clairement, donc il vaut mieux que quelqu’un te prépare à manger matin, midi et soir. Ensuite, ce « all inclusive » inclut deux bushdrives par jour, et un bushwalk par jour si souhaité. C’est quoi ça ? En gros, tu pars trois heures en jeep, avec un guide, arpenter la savane le matin (6h-9h) et le soir (16h30-19h30). La découverte de la savane à pieds a généralement lieu en fin de matinée, rapport à la chaleur qui peut très vite être étouffante.

Trois heures, tu me diras, ça paraît énorme, et se lever à 5h30 tous les matins, merci bien. J’ai pensé la même chose que toi. Je ne suis pas très animaux et bébêtes et je me suis dit très rapidement que j’en ferais un histoire de voir, puis que je me prélasserais au bord de la piscine en attendant Chouchou.

Que nenni ! C’est génial ! C’est comme si tu partais à la chasse (pas pour les tuer, hein) : tu es en mode tracker, avec les guides (ils sont généralement deux : un tracker sur un siège à l’avant de la voiture, qui cherche les traces de pas sur le sol, et le chauffeur, qui généralement a fait des études de zoologie).

Et tu te prends au jeu. Genre un matin, Jeff, notre chauffeur, entend dans sa radio qu’un lion est dans les parages : ni une ni deux, accélération de malade de la jeep, course-poursuite dans le bush, et quand on arrive à proximité, ils nous demandent à tous de checker à droite et à gauche si on voit quelque chose.

Et à jouer comme ça, le premier soir, nous avons pu voir un léopard en train de chasser, des hyènes en train de dévorer un impala (le pauvre), ou encore des éléphants, des rhinocéros, des bushbabies (petits singes), des zèbres, des gnous, des buffles, des springboks, des impalas, des chats sauvages, etc. etc. Nous avons aperçu de loin des hippos, et j’ai eu la chance de croiser des girafes sur le chemin du retour.

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

En route pour l’aventure !!!

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Selfie with Léo(pard)

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Buffalos

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Rhinos, again !

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Comme disait notre cher guide Jeff : “It was an elephantastic day”, on en a vu des centaines ce jour-là !

Du coup, petit point financier : c’est vrai que faire un safari est très cher, mais rapporté à l’ensemble de la prestation, finalement, c’est plutôt « pas mal ». Par exemple, nous, nous étions dans le lodge Umkumbe dans le Sabie Sand, et ça nous a coûté 500€ la nuit, soit 250€ par personne par nuit, pour être nourris, accompagnés dans le bush pendant six heures (et plus si nous voulions faire le bushwalk, mais bon, on n’a pas eu envie le jour où le lion était dans les parages, on n’est pas très aventuriers !).

PS : petite surprise organisée par notre lodge, un dîner aux chandelles en amoureux au bord de la piscine !!

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Le Blyde River Canyon et sa région

Jour 10

Passé ces trois jours extraordinaires, les plus extraordinaires de notre voyage et de notre vie certainement, nous quittons avec beaucoup de regrets notre lodge adoré et notre équipe préférée pour rejoindre les montagnes du Blyde River Canyon et notre autre lodge.

Et là, bah ça ne se passe pas vraiment comme on l’imaginait. Les paysages sont magnifiques. Mais la route est très sinueuse, avec des nids de poule de compèt ! Chouchou est aux aguets sur la route. Et puis, après trois heures de route dans ces conditions (et conduite à gauche bien sûr, avec tes essuie-glace qui se déclenchent dès que tu veux mettre ton cligno – bah oui, c’est aussi parfois inversé !), on arrive dans notre autre logement.

Oh mon Dieu, grosse déception. Le temps est maussade, ça n’aide pas. C’est sale, pas à la hauteur de ce qu’on recherchait… Il y a un spa, on décide d’aller l’essayer, et là, catastrophe : plein de moisissures et de champignons. « OK, il est 15h30, trop tard pour reprendre la route. On dort une nuit là, mais demain, on le quitte et on se réserve un autre lodge dès ce soir. » « Oui, oui, Chouchou. »

Et hop, voilà comment on a rechangé nos plans en last minute pour atterrir dans un superbe lodge au cœur du canyon du Blyde River !!!

Jours 11/12/13

Sur le trajet pour rejoindre ce nouveau lodge, nous en profitons pour faire le tour des sites à voir : cascades d’eau, points de vue époustouflants, forêt tropicale, etc. etc. Nous achetons également quelques petits souvenirs. On a de la chance, la matinée est magnifique, mais derrière nous, on voit que ça se gâte : le ciel est noir et les orages grondent.

Bon, on a fini notre tour, Chouchou est crevé. Je prends le volant et direction notre nouveau lodge. Encore une heure de route.

Et là, à dix minutes d’arriver, des trombes d’eau nous tombent dessus, mais des trombes, un truc que je n’ai jamais vu, je flippe tellement. Je ne connais pas la route, il y a des trous énormes partout, et les poids-lourds qui ne ralentissent pas achèvent de nous envoyer des vagues d’eau. Je m’arrête sur le bas-côté et attends dix/quinze minutes que ça passe, et nous reprenons la route vers notre nouveau petit paradis, où le maître-mot sera repos.

Et effectivement, hormis une petite balade en bateau sur le lac du Blyde River Canyon, où nous avons pu voir les hippos à nouveau, un crocodile, des singes et des oiseaux, ainsi que des paysages magnifiques, nous nous sommes reposés.

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

God’s Window

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Twin Lisbon falls

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Bourke’s Lake Potholes

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Blyde River Canyon, vu d’en haut

Notre voyage de noces safari en Afrique

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Blyde River Canyon, vu d’en bas, balade sur le lac

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

HippoLand, Blyde River Canyon

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Et un croco ! Blyde River Canyon

Et après tout ça, direction le Mozambique ! Mais ça, c’est le prochain article !

Notre voyage de noces safari en Afrique

Crédits photo : Photo personnelle

Et toi, tu as déjà fait un safari ? Qu’est-ce que tu en as retenu ? C’était où ? Et l’as-tu fait toi-même ou en all inclusive comme nous ? Est-ce que tu te verrais faire ça pour ton voyage de noces ? Viens me dire tout ça !

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15 commentaires sur “Voyage de noces – Partie 2 : un safari !!”

  • Que de belles images !!! Ca doit vraiment être magique de voir les animaux dans leur habitat naturel 🙂
    Pas de chance pour l’avion quand même… Bon, on va dire que vous avez utilisé tout votre capital “malchance en voyage” pour ce coup là !

    • c’est exactement ça, c’est magique ! incroyable ! invraisemblable ! wahou ! On réfléchit déjà à quand on se refera ça !!!!

  • Ca fait rêver! Je n’avais jamais pensé qu’un safari me plairait, mais ton récit et tes photos viennent de mettre ça très haut sur ma bucket list de voyages à faire avec mon chéri, qui était pourtant déjà bien remplie 🙂 lui qui adore les animaux, j’imagine déjà sa tête 😍

    • Eh bien Bertille je suis ravie de t’avoir donné l’envie ! très sincèrement j’en reparlai la semaine dernière avec une amie qui a aussi fait la découverte du safari en afrique du sud et elle a adoooooré ! et je te parle pas de nos amis partis aussi en Namibie ! tout le monde est unanime ! une vraie belle expérience même si j’étais sceptique au début !

  • Comme Bertille !! Je ne m’étais jamais vraiment intéressée à l’idée de faire un safari (les animaux tout ça, bof, pas mon truc), mais tu me donnerais presque envie avec ce récit !! Hâte de lire la suite !

  • C’est trop beau, et ça donne trop envie de faire pareil, bon sans les galères d’avion quand même ! Vous n’avez vraiment pas eu de chance sur vos vols. En arrivant déjà à l’aéroport, c’est clair que vous êtes déjà dépaysés c’est trop chouette !!

    • ahaha tout se mérite ! et in fine, on devait faire le vol de nuit, et ce retard nous a permis d’admirer le paysage vu d’en haut à bord d’un jet de 30 personnes max ahaha. comme quoi c’était un “mal” pour un bien 😉

  • Bon bah voilà, définitivement, ce sera notre prochaine destination, j’en suis sure !!! Quelles beautés ces paysages, et ton récit donne trop envie 🙂
    Merci de partager ça avec nous !

  • Ton récit me met dans le bain pour notre safari voyage de noces … dans moins de 4 mois gniii !!
    Tu as l’air de t’être prise au jeu, c’est rassurant de lire que cette “traque” aux animaux est tout sauf ennuyeuse .J’avais la même crainte que toi : “pff… 3h c’est long + se lever aux aurores en vacances…” lol
    Je suis heureuse de lire que vous avez passer un séjour de rêve, malgré les aléas du voyage, qui ne vous ont pas épargné…
    Nous avions hésité à finir notre VDN au Mozambique . Très hâte de découvrir la suite, du coup ! 😀

  • Que c’est beau !!! Décidément tu nous en mets plein la vue Mme Gypsophile, et ton récit donne trop envie de tenter l’aventure (la galère des vols en moins…) ☺
    En même temps j’adore les animaux et encore plus les observer dans leur habitat naturel, alors un safari tu penses ! Il n’en faut pas plus pour me plaire 😉

    Votre lodge “all inclusive” est juste magnifique et tellement romantique ! ❤❤❤

  • Whaouuu tes photos de paysages sont à tomber !! Et le Saphari que dire, moi aussi j’ai tellement kiffé, je n’ai qu’une hâte, c’est d’y retourner. Cette photo des éléphants…. ça devait être vraiment magique ce moment !!! Et puis votre lodge avec ce dîner aux chandelles.., juste parfait !!! Ça donne beaucoup trop envie !! Vous avez du vous régaler à tous les niveaux (Bon sauf le vol ! Lol) 🙂

  • Toi aussi tu as donc connu la course dans l’aéroport ! Vous n’avez vraiment pas eu de chance…

    Les paysages sont juste sublimes ! Et le safari avait l’air génial aussi.

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